REVISTA DE CRIN 22: El derecho de la niñez a la ciudad

En el año 2008, por primera vez en la historia, más de la mitad de la población del mundo vive en pueblos o ciudades. Nuevas ciudades surgen en todo el planeta, desde América Latina, África y el sur de Asia, hasta el epicentro del crecimiento urbano en China. El rostro de estos nuevos paisajes urbanos es cada vez más joven: según Naciones Unidas, en el año 2025, 60% de los niños y niñas de los países en desarrollo vivirán en las ciudades.

Las ciudades, sin embargo, luchan por lidiar con el número de personas que se sienten atraídas por la promesa de trabajo, mejores perspectivas, el estilo de vida urbano, o la necesidad de escapar del conflicto, la pobreza rural o la destrucción del medio ambiente. Diariamente 180,000 personas más llegan a las zonas urbanas desde el campo para sumarse al crecimiento natural de la población ya existente. Como resultado, los servicios básicos para la niñez están sobrecargados o son inexistentes, la contaminación del aire u otras formas de daños ambientales amenazan su salud y, con frecuencia, son muy vulnerables a la explotación y la violencia.

En las próximas dos décadas la mayor parte del crecimiento urbano en el mundo – 95% – lo absorberán las ciudades de los países en desarrollo.*

¿Cuál es el precio que niños y niñas pagan por esta rápida tasa de crecimiento urbano? ¿Qué podemos aprender de la experiencia del mundo urbanizado sobre cumplir los derechos de la niñez en las ciudades? Y, fundamentalmente, ¿qué oportunidades ofrece esta “segunda ola” de crecimiento urbano para proteger y convertir en realidad los derechos de la niñez?

Esta edición de la Revista de CRIN explora el impacto de la urbanización, del crecimiento y el tamaño de las ciudades en los derechos de la niñez. Las ciudades pueden ser centros de riesgos para niños y niñas, donde barrios marginales que aparecen por diferentes lugares, con servicios inadecuados, se tragan los espacios para la recreación; donde la segregación y la violencia son habituales, y donde millones de niños y niñas que trabajan o viven en las calles llevan a duras penas una existencia precaria. Sin embargo, también pueden ser fuerzas positivas, que muchos padres y madres de familia ven como los lugares que darán a sus hijos mejores oportunidades y calidad de la vida. Facilitar el acceso a la información significa que los niños y niñas pueden aprender de mejor manera cuáles son sus derechos si les es fácil contar con servicios públicos básicos y el apoyo que necesitan. El alto número de niños y niñas que se concentra en una zona urbana también puede facilitar que encuentren formas de organizarse y demandar sus derechos a tener servicios, a participar en la toma de decisiones, y a una vida libre de violencia.

“El derecho de la niñez a la ciudad” presenta un análisis sobre los desafíos para los derechos de niños, niñas y jóvenes en algunas de las ciudades más grandes del mundo. Recopila artículos sobre formas creativas de trabajar, lecciones aprendidas, herramientas prácticas, hojas informativas y estudios de caso para promover los derechos de la niñez en el contexto urbano.

Explorando asuntos relacionados a los derechos de la niñez, como violencia, diversidad, participación y pobreza a través del lente de la urbanización, la Revista presenta otra forma de pensar en los derechos de la niñez en general y resalta la necesidad de prever la manera en la que los procesos globales como la urbanización afectarán los derechos de la niñez a nivel local.

Comenzamos con un tema de actualidad: las Olimpiadas de Beijing. Deanna Fowler y Mayra Gomez documentan las violaciones del gobierno chino al derecho de la niñez a la vivienda durante los preparativos de los Juegos, y llaman a los organizadores de estos eventos internacionales a cumplir su obligación de proteger los derechos humanos y a no permanecer como espectadores.

También tema reciente de los titulares, la crisis global del precio de los alimentos ha desencadenado protestas en muchas ciudades. Aunque el alza afecta a las personas de diferentes maneras, Michael O’Donnell explica porqué está afectando a los niños y niñas de las ciudades en particular, y reflexiona sobre la necesidad de que la respuesta humanitaria se adapte a los tiempos para controlar la crisis.

Mientras tanto, una crisis global se desarrolla sigilosa: los accidentes de tránsito son ahora la principal causa de muerte de niños, niñas y jóvenes entre 10 y 19 años de edad en todo el mundo. Existen formas de detener esta tendencia, afirman Tamitza Toroyan y Margie Peden, pero debemos invertir en recursos y tiempo para pensar de modo diferente.

En los últimos tiempos, las “ciudades amigas de la ecología” – donde los vehículos y la contaminación son marginados, y las personas y el medio ambiente natural pasan a ser el centro de la atención se han puesto de moda en los gobiernos locales y nacionales – pero, ¿qué son las ciudades amigas de la niñez? Francesca Moneti explica cómo un número creciente de ciudades se han unido a un movimiento que convierte a la niñez en el centro de atención de su ciudad, y presenta una lista de verificación de buenas prácticas.

En su artículo sobre el sur de África, Christopher Bjornestad sostiene que los niños y niñas migrantes no acompañados muchas veces enfrentan mayores riesgos en los pueblos pequeños que en las grandes ciudades. Los niños y niñas desplazados comparten muchos de estos peligros. Una investigación reciente de la Comisión de Mujeres para Mujeres y Niños Refugiados analiza los pros y contras para niños, niñas y jóvenes con discapacidad entre vivir en un campamento para refugiados o dispersos en las zonas urbanas.

En los países ricos, el proceso de urbanización sucedió mucho tiempo atrás, pero muchos desafíos para los derechos de la niñez aún persisten. En los pueblos de Noruega, grupos de jóvenes tomaron en sus propias manos los derechos de la niñez con discapacidad cuando calificaron tiendas y restaurantes en base a su accesibilidad.  La calificación molestó a algunas personas, pero los gerentes se vieron obligados a escuchar y a realizar cambios permanentes, explica Mari Sognnæs Andresen.

Alex Gask y Charlotte Stetzel revelan los niveles de discriminación que enfrentan los niños, niñas y jóvenes en Gran Bretaña, donde reunirse con un grupo de amigos puede ser un delito penal. Satya Panigrahi, uno de los alcaldes juveniles de Londres, relata una inspiradora historia sobre la forma en que los jóvenes se pueden involucrar en la política local, desterrar las percepciones negativas sobre los jóvenes, y comenzar sus propios proyectos comunitarios.

Las jornadas interminables comienzan a muy corta edad para los niños y niñas en las ciudades japonesas, con la presión de estudiar día y noche para satisfacer las expectativas de sus padres y de la sociedad.

Noriko Kajiki explica cómo esta forma de vida afecta el tiempo para la recreación y la felicidad. Japón alberga la ciudad más populosa del mundo, pero la Franja de Gaza es una de las zonas más densamente pobladas del mundo con 3,117 personas por Km2 Atrapados por la ocupación militar israelí, sus habitantes viven en el equivalente de una prisión de concreto. Ahmed Abu Tawahina escribe sobre los efectos de vivir en estado de sitio para la salud mental de la niñez, y comparte su experiencia capacitando comunidades para mitigar el daño.

En Brasil y Jamaica, las ciudades son conocidas por sus historias de violencia urbana, En su artículo sobre Sao Paulo, Paula Miraglia describe la manera en la que la segregación refuerza la exclusión y la violencia contra los jóvenes marginados.

Rose Robinson Hall, Horace Levy y Peta-Anne Baker reflexionan sobre los orígenes de la
violencia de los niños y jóvenes, y contra ellos, y lo que hacen ahora para restaurar una sociedad basada en los derechos y el respeto.

Finalmente, Sharmila Bhagat describe cómo niños, niñas y jóvenes en Delhi se han dedicado a escribir y a usar nuevas tecnologías para compartir sus experiencias locales con comunidades globales.

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La Revista se puede descargar en: http://www.crin.org/docs/Spanish_Final.pdf

Ejemplares impresos de la Revista, serán enviados a los miembros de CRIN en las próximas semanas.

Si desea más información, puede contactar a CRIN: info@crin.org

Información adicional

pdf: http://www.crin.org/docs/CRIN_review_22_Sp.pdf

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