Organización Internacional del Trabajo (OIT)

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¿Qué es la OIT?

Fundada en 1919, la OIT se convirtió en 1946 en la primera agencia especializada de la ONU. Su valor fundacional es que el trabajo es esencial para la prosperidad.

La misión de La Organización Internacional del Trabajo (OIT) es ayudar a mujeres y hombres a obtener un trabajo decente y productivo en condiciones de libertad, igualdad, seguridad y dignidad humana. Sus principales objetivos son promover los derechos en el trabajo, fomentar oportunidades de trabajo decentes, apoyar la protección social y ayudar con la gestión de asuntos relacionados con trabajo.

La OIT es la única agencia de carácter “tripartito” de las Naciones Unidas, lo que significa que reúne a representantes de gobierno, patrones y trabajadores para elaborar conjuntamente programas y políticas.

El principio central de la OIT es que el trabajo es esencial para el bienestar de las personas. No sólo proporciona ingresos, sino que promueve un progreso social y económico, fortaleciendo a individuos, a sus familias y a comunidades.


¿Qué relación tiene con derechos del niño?

El Programa Internacional sobre la Eliminación del Trabajo Infantil

El Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil

El Convenio sobre la Edad Mínima de Admisión al Empleo

El Programa Internacional para la Eliminación del Trabajo Infantil (IPEC) de la OIT fue creado en 1992 con el principal objetivo de eliminar el trabajo infantil, el cual sería alcanzado a través del fortalecimiento de la capacidad de los países para afrontar el problema, y promoviendo un movimiento mundial para combatir el trabajo infantil. Actualmente el IPEC opera en 88 países, con un gasto anual en la cooperación técnica de proyectos que alcanzó en 2006 los US $74 millones. Es el programa más amplio de su tipo y el programa operacional individual más grande de la OIT. La OIT ha producido dos convenciones relacionadas con trabajo infantil.

La OIT no dice que todo trabajo es malo para los niños, sólo el trabajo que interfiere con su desarrollo, escolaridad y su bienestar general.

Mientras el objetivo del IPEC es la prevención y eliminación de toda forma de trabajo infantil, los puntos prioritarios para una acción inmediata son las peores formas de trabajo, las cuales están definidas en el Convenio sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil, 1999 (No. 182) de la OIT como:

  • toda forma de esclavitud o prácticas similares a la esclavitud, tales como venta y tráfico de niños,
  • cautiverio por deuda y servidumbre y trabajo forzado u obligatorio, incluyendo reclutamiento forzado u obligatorio de niños en conflicto armado;
  • el uso, prostituyendo u ofreciendo a un niño para prostitución, para la producción de pornografía o para representaciones pornográficas;
  • el uso, prostituyendo u ofreciendo a un niño para actividades ilícitas, en particular para la producción y trafico de drogas como definidas en los tratados relevantes internacionales;
  • trabajo, que por su naturaleza o las circunstancias en las cuales es llevado a cabo, es probable que dañe la salud, seguridad o moral de los niños.

Lee el Convenio No. 182 sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil de la OIT, 1999.

En relación con el Convenio, la OIT también produjo la Recomendación No. 190

La OIT también creó el Convenio No. 138 sobre la Edad Mínima de Admisión al Empleo. La idea que subyace el convenio es que establecer la edad a partir de la cual los niños pueden ser legalmente empleados es un bueno comienzo para prevenir el trabajo infantil.

Los principios centrales son:

  • La edad mínima básica para trabajar debe ser de 15, con la posible excepción de 14 para países en desarrollo. Esta es la edad donde se finaliza la escolaridad obligatoria.
  • La edad mínima para trabajos peligrosos debe ser de 18.
  • Trabajo ligero (que no afecte la salud, educación o desarrollo) se puede hacer entre las edades de 13 y 15 (posiblemente 12 y 14 en países en desarrollo).

En relación con este convenio, la OIT también produjo la Recomendación No. 146.

 

La aplicación de los convenios sobre trabajo infantil no es supervisada por un sólo mecanismo (como con la Convención sobre los Derechos del Niño, la cual es supervisada por el Comité de los Derechos del Niño), sino a través del sistema tripartito como un todo.

Más información

  • OIT: Fin al Trabajo Infantil: Con alcance (2006) 
  • OIT: Tendencias Globales sobre Trabajo Infantil 2000-2004


¿Qué más hace la OIT?

La OIT trabaja en el establecimiento de estándares internacionales, cooperación técnica hacia Estados Miembros, difusión de mejores prácticas, entrenamiento, comunicación y publicaciones.

La OIT es el organismo global responsable de redactar y supervisar los estándares internacionales de trabajo. Al trabajar con sus Estados Miembros, la OIT busca asegurar que los estándares laborales sean respetados en la práctica así como en principio.

La OIT promueve el desarrollo de patronos y organizaciones trabajadores independientes de organizaciones y proporciona formación importante y servicios de consultoría. Su asistencia técnica incluye campos como: entrenamiento vocacional y rehabilitación vocacional, políticas de empleo, administración laboral, ley laboral y relaciones industriales, condiciones de trabajo, dirección de desarrollo, cooperativas, seguridad social, estadísticas laborales y seguridad y salud ocupacional.


¿
Cómo funciona?

A través de la Conferencia Internacional del Trabajo, el Consejo de Administración y la Oficina Internacional del Trabajo.

Los estados miembros de la OIT se reúnen cada junio en Ginebra en la Conferencia Interncaional del Trabajo. Cada estado miembro está representado por dos delegados de gobierno, un delegado de los empresarios y un delegado de los trabajadores. Asesores técnicos ayudan a los delegados, los cuales normalmente están encabezados por ministro que representan a sus gobiernos.

La Conferencia establece y adopta estándares internacionales del trabajo siendo un foro de debate sobre cuestiones clave de ámbito social y laboral. También adopta el presupuesto, el cual es presentado a la Conferencia para su aprobación. También elige al Director General.

El Consejo de Administración está compuesto por 28 miembros de gobierno, 14 miembros de los empresarios y 14 miembros de los trabajadores. Los pasíses de mayor importancia industrial cuentan permanentemente con 10 puestos gubernamentales. Los representantes de los gobiernos son elegidos en la Conferencia cada tres años, según su distribución geográfica. Los empresarios y trabajadores elijen respectivamente a sus propios representantes.

La Oficina Internacional de Trabajo es la secretaría permanente de la Organización Internacional del Trabajo. Es la responsible de todas las actividades de la OIT, las cuales prepara bajo la supervisión del Consejo de Administración y bajo la dirección del Director General, el cual es elegido por un período renovable de cinco años.

La Oficina emplea a unos 1.900 funcionarios de más de 110 nacionalidades en la sede en Ginebra y en 40 oficinas alrededor del mundo. Además, unos 600 expertos llevan a cabo misiones en todas las regiones del mundo bajo el programa de cooperación técnica. La Oficina también contiene un centro de investigación y documentación y un área de publicación, la cual hace públicos estudios especializados, informes y publicaciones periódicas.



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