IBEROAMÉRICA: Primera red en defensa de los derechos de los niños

Participaron 11 Defensores del Pueblo centroamericanos y sudamericanos

[LIMA, 22 de noviembre de 2007] - La primera Red Iberoamericana que protegerá los derechos de los niños y adolescentes será suscrita por 11 países iberoamericanos, según anunció la Defensora del Pueblo, Beatriz Merino, en el marco del XII Congreso Anual de la Federación Iberoamericana de Ombudsman (FIO) que se celebra en Lima.

Beatriz Merino explicó que la necesidad de conformar esta red a nivel regional responde a los problemas que afectan a tantos niños, niñas y adolescentes. Sostuvo que esta red servirá para intercambiar experiencias y herramientas en la lucha contra la discriminación, la explotación, el maltrato, entre diversas prácticas habituales que afectan a la infancia.

Asimismo, la doctora Merino instó a las diferentes Defensorías del Pueblo a multiplicar sus esfuerzos en la lucha por una sociedad más justa, y que sepa reconocer a los niños como sujetos de sus propios derechos.

Guido Cornale, representante del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), propuso la iniciativa de convertir a esta red en una “agenda permanente” que permita el seguimiento de las recomendaciones del Comité de Derechos Humanos con relación a la infancia.

A su turno, Ulla Armyr, de Save the Children, de Suecia, saludó los 18 años de la Convención para los Derechos del Niño (1989), el documento base de las recomendaciones del Comité de Derechos Humanos. Asimismo anunció que en Uruguay se había aprobado la ley contra el castigo físico, lo que convierte a esa nación en la primera de América Latina que incorpora una norma de esta naturaleza en su legislación.

Sin embargo, los funcionarios coincidieron en señalar que las leyes no son siempre suficientes y que hace falta un fuerte trabajo de sensibilización e implementación, a fin de llevar estas leyes a la realidad para que se genere un cambio en las actitudes de las personas.

Los problemas comunes que afectan a la niñez y a la adolescencia en la región latinoamericana son la violencia (tanto la violencia sexual como el maltrato físico y humillante), el tráfico y la trata de personas, la explotación sexual, la ausencia de un marco legislativo que proteja efectivamente los derechos de los niños, el trabajo infantil doméstico y las instituciones que dificultan tanto la adopción de niños y niñas como la reinserción en la sociedad.

Entre los participantes estuvieron Griselda Sillerito, de Bolivia, María Cristina Hurtado, de Colombia, Kathia Rodríguez, de Costa Rica, Rosario Utreras, del Ecuador, Luis Enrique Salazar, de El Salvador, Nidia Aguilar, de Guatemala, Bettina Hernández, de Honduras, Norma Moreno, de Nicaragua, Sagrario López, de Panamá, Carla Crosa, de Paraguay y Jorge Valencia, del Perú.

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